Après l’impression 3D…l’impression 4D !

Après l’impression 3D…l’impression 4D !

Des chercheurs du MIT ont mis au point ce qui sera peut-être le futur de notre domaine d’intérêt : l’impression 4D. Là où les objets obtenus à l’aide de nos bonnes vieilles imprimantes 3D sont inertes, ceux créés par impression 4D sont programmables, et peuvent ainsi passer d’une forme à une autre lorsqu’on les met au contact d’un stimuli. La technologie ajoute donc une dimension supplémentaire aux productions imprimées, celle du temps durant lequel le mouvement s’effectue, d’où le nom d’impression 4D. Scientifiquement, la prouesse est permise par l’utilisation de matériaux dits « intelligents » ou « adaptatifs », des matières chimiquement encodées de manière à être capables de modifier leur forme lorsqu’elles sont mises en présence d’une source d’énergie particulière, comme de la chaleur, de la lumière ou de l’eau.

L’une des expériences les plus utilisées pour la démonstration de cette nouvelle technologie est celle-ci : On présente un erlenmeyer ou un tube à essais contenant un agglomérat de polymères à mémoire de forme. Lorsque l’on secoue une première fois la fiole, les éléments qu’elle contient s’assemblent pour former une structure particulière. Secouez-la une deuxième fois et ces derniers se désassemblent derechef pour reprendre leur structure dilapidée initiale. Rien de très utile en soi mais on imagine que les applications de cette technologie sont multiples, comme par exemple dans le domaine du bâtiment, qui pourrait alors concevoir des constructions pouvant s’adapter automatiquement à leur environnement, que ce soit la pluie, le vent ou même les séismes. Toutefois, l’impression 4D n’en est encore qu’à ses balbutiements, et il faudra sûrement un bon bout de temps avant que l’intitulé de notre site ne soit désuet !

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Cet article a été rédigé par Julien

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