La station spatiale internationale a son imprimante 3D !

La station spatiale internationale a son imprimante 3D !

Reçue il y a quelques semaines à bord de la station spatiale internationale (ISS), une imprimante 3D de la marque MADE IN SPACE vient tout juste d’être assemblée et mise en place par l’astronaute Barry Wilmore, ce qui lui a quand même nécessité pas loin d’une journée de labeur. Désormais opérationnelle, cette imprimante 3D – dont nous vous avions déjà parlé – va être utilisée pour tester la technologie d’impression 3D dans un environnement en gravité zéro. Les productions réalisées dans l’espace seront comparées à celles effectuées avec la même imprimante 3D sur Terre, afin de voir si la microgravité impacte l’impression et engendre des différences structurelles dans les objets obtenus.

S’il s’avère que le procédé de fabrication additive se révèle viable en orbite et que la qualité des pièces imprimées en apesanteur est satisfaisante, les cosmonautes de l’ISS pourront à l’avenir s’en servir afin de produire leurs propres outils et pièces de rechanges. Une solution qui leur procurerait un gain d’autonomie et de temps énorme, si l’on compare avec la situation actuelle où la station est entièrement tributaire de quelques rares ravitaillements spatiaux, parfois espacés de plusieurs mois. Et on peut penser que dans le même temps, cela permettrait à la NASA de libérer de la place pour stocker d’autres types de produits dans ses capsules de ravitaillement, comme par exemple davantage de denrées alimentaires. En attendant que les spationautes puissent se concocter eux-mêmes leurs propres pizzas ?

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Cet article a été rédigé par Julien

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