La NASA imprime une clé à molette depuis une station spatiale

La NASA imprime une clé à molette depuis une station spatiale

Si vous suivez MonUnivers3D, vous savez que la NASA s’intéresse depuis longtemps à l’impression 3D, et cela pour de multiples raisons. Alimentaires d’abord, puisque l’impression de repas à base de matières premières lyophilisées permettrait un gain de place conséquent. Mais pas seulement. Que faire s’il vous manque un objet là-haut ? Compliqué de faire un aller-retour pour le récupérer sur terre… Alors qu’une imprimante 3D permettrait tout simplement de le concevoir sans avoir à bouger. De premiers essais avaient été faits à bord de l’ISS il y a quelques semaines, mais la NASA vient de franchir un cap.

Cette fois, l’astronaute Barry Wilmore vient en effet de recevoir un fichier par mail et l’a imprimé dans l’espace. Il s’agit d’une clé à douilles, dont il avait besoin. C’est la première fois qu’un objet est conçu sur terre avant d’être imprimé dans une station spatiale, et il s’agit d’un cap important. On imagine bien les multiples possibilités que la offre pour les explorateurs de l’espace ! Mike Chen, fondateur de « Made in space », qui s’occupe de ces expérimentations, explique que « sur ISS, ce type de technologie se traduit par des coûts plus bas, un design plus rapide et une expérience meilleure et plus sûre pour l’équipage, qui peut l’utiliser pour remplacer des outils cassés ou en créer de nouveaux à la demande. » Et ce n’est que le début !

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Cet article a été rédigé par +Flavien

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